Можно ли сократить работника, находящегося в отпуске по уходу за ребенком

Нет, нельзя увольнять по сокращению численности (штата) работника, находящегося в отпуске по уходу за ребенком.

Дело в том, что увольнение в связи с сокращением численности (штата) относится к увольнению по инициативе работодателя (п. 4 ч. 1 ст. 77, п. 2 ч. 1 ст. 81 ТК РФ). А увольнять работника, находящегося в отпуске по уходу за ребенком, по инициативе работодателя нельзя. Это следует из ч. 6 ст. 81, ч. 4 ст. 261 ТК РФ, абз. 1 п. 28 Постановления Пленума Верховного Суда РФ от 28.01.2014 N 1, пп. «а» п. 23 Постановления Пленума Верховного Суда РФ от 17.03.2004 N 2.

Вы обязаны сохранить за этим работником место работы (должность) на период такого отпуска (ч. 4 ст. 256 ТК РФ).

Если вы все же уволите работника, то вас могут привлечь не только к административной, но и к уголовной ответственности (ч. 1, 2 ст. 5.27 КоАП РФ, ст. 145 УК РФ).

А если работник обратится в суд, он без труда восстановится на работе, поскольку такое увольнение незаконно. Вам же придется дополнительно оплатить ему время вынужденного прогула (абз. 1, 2 ст. 234, ч. 1, 2 ст. 394 ТК РФ, абз. 1 п. 60 Постановления Пленума Верховного Суда РФ от 17.03.2004 N 2).